Ses motivations :

Christophe Colomb pensait que l'Asie pouvait être atteinte en naviguant vers l'ouest. En 1848, il présenta ses théories à Jean II du Portugal en lui demandant de financer son voyage. La requête fut rejetée par la commission royale traitant des questions maritimes. Des navires portugais étaient sur le point de trouver une route vers l'Asie en contournant L'Afrique.

Peu de temps après, Christophe partit pour l'Espagne, où ses projets reçurent le soutien de personnes influentes, il obtint une introduction auprès d'Isabelle, reine de Castille. Malgré un premier refus, après la fin de la "Reconquista"et la prise de Grenade, en avril 1492, ses efforts furent récompensés : le roi et la reine acceptèrent de financer son expédition.

Selon le contrat signé, Colomb devenait Amiral de la Mer Océane et Vice-roi de tous les territoires qu'il découvrirait.